Miles de personas sufren episodios frecuentes e intensos de enrojecimiento facial súbito e incontrolable en su vida cotidiana. Originado por estímulos emocionales o sociales, este fenómeno se conoce en la literatura anglosajona con el nombre de 'blushing', que se caracteriza por su aparición instantánea en mejillas, orejas, cuello y parte del tórax, y suele ir acompañado de una sensación de turbación, calor en la cara, hormigueo y, a veces, confusión.

Cuando el RUBOR FACIAL es inducido anormalmente por los estímulos más leves, como subir al metro, ir de compras, encontrarse con alguien, etcétera, estamos en presencia del RUBOR FACIAL PATOLÓGICO. Esto hace que las personas se vuelvan muy tímidas, introvertidas, inseguras, con miedo al ridículo, pudorosas y extremadamente sensibles.

El RUBOR FACIAL PATOLÓGICO no es posible de controlar, ya que se presenta como una respuesta involuntaria y no deseada frente a momentos de exposición pública, angustia, temor, pudor y fobia, creando con ello situaciones embarazosas que pueden llegar a dañar psicológicamente a la persona.

La ruborización facial severa es una condición causada por la sobre actividad del sistema nervioso simpático, del cual no tenemos control voluntario. Estos nervios se tornan especialmente activos durante estímulos emocionales y actividades sociales, como resultado de la activación de las vías simpáticas cervicales vasoconstrictoras y sudomotoras de la región craneofacial, que originan una vasoconstricción post capilar.

Este trastorno puede tener consecuencias psicológicas que pueden llegar a conductas de evitación, a la fobia social e incluso a la depresión.

En la actualidad existen tratamientos (cremas y fármacos) que permiten aplacar esta sintomatología por los períodos necesarios para quienes lo necesitan, pero deben ser administrados con rigurosidad momentos antes del evento y sólo son efectivos en menos del 25% de los casos.

El uso de fármacos antidepresivos debe ser la siguiente etapa de tratamiento. Con estos medicamentos la tasa de respuesta es de alrededor de 50%; es decir, un grupo importante de pacientes soluciona su problema. Cuando este tratamiento no da buen resultado, no es bien tolerado o no se resiste la medicación permanente, se pasa al siguiente nivel, que es la SIMPATECTOMÍA CÉRVICO TORÁCICA.

Esta intervención quirúrgica se realiza, en algunas oportunidades, después de una evaluación psiquiátrica por un especialista en el tema, para descartar otras posibilidades diagnósticas o terapéuticas.

La SIMPATECTOMÍA VIDEOTORACOSCÓPICA (en ganglio T2 del sistema Simpático) es una solución definitiva para quienes padecen RUBOR FACIAL PATOLÓGICO, que les impide desenvolverse de manera normal en su vida afectiva, laboral y social. La satisfacción alcanza a más de 90% en nuestra serie de intervenciones.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Qué es la simpatectomía videotoracoscópica para el rubor facial?
Es una operación que se realiza con anestesia general. Para acceder a la cadena simpática se utilizan dos canales de trabajo axilares de 5 mm cada uno. Por uno de ellos se introduce la cámara de video y, por el otro, el bisturí ultrasónico que aislará el ganglio T2, asociado al rubor facial. El procedimiento se hace en ambos lados (es bilateral). En algunos casos se realiza utilizando clips de titanio.

¿Cuánto tiempo dura la operación?
Aproximadamente 45 minutos.

¿Desde cuándo se realiza la simpatectomía videotoracoscópica en nuestro país?
El equipo de cirugía torácica que lidero practica esta operación desde el año 2002, superando las 3.000 cirugías, siendo la mayor serie del país y una de las más importantes del mundo.

¿Existen complicaciones?
Nuestra serie registra 2 síndromes de Horner (caída parcial y transitoria de uno de los párpados), 2 neumotórax residuales, 1 derrame pleural leve, 3 reinervaciones del nervio simpático y 1 paciente miastémica que debe utilizar marcapasos.Además, el 5% de los pacientes presenta sudoración compensatoria severa en la espalda, estómago o piernas.
Específicamente, en la cirugía para el rubor facial, 2 de cada 250 pacientes se arrepienten de haberse operado. No existe mortalidad quirúrgica reportada hasta hoy.

¿Por qué se produce la sudoración compensatoria?
Porque el cuerpo humano necesita termorregularse cuando hace calor, se realizan ejercicios o se tiene fiebre. Como el canal para transpirar por la cara está cortado, el cuerpo busca vías alternativas, que generalmente son la espalda, el estómago o las piernas (detrás de las rodillas o entre los muslos). Pese a ser una molestia, las personas no lo consideran invalidante para su vida social y/o laboral. La sudoración compensatoria es severa sólo en un 1% de los pacientes simpatectomizados, y en un 5% de las simpatectomías por rubor facial o hiperhidrosis facial.

¿Hay personas más proclives a tener sudoración compensatoria severa?
Sí, aquéllas muy musculosas o excedidas de peso, ya que su capa muscular o de grasa les impide tener una regulación térmica normal y eficiente. A ellas se suman las personas bajas (menos de 1,50 metro) y los que son operados de simpatectomía T2, que es la que se realiza para tratar el rubor facial.

¿Tiene tratamiento la sudoración compensatoria severa?
No es 100% efectivo. Por eso las personas con sobrepeso no son buenos candidatos para una simpatectomía. Actualmente se pueden usar medicamentos para tratarla, pero el resultado es satisfactorio en el 50% de los casos.

¿Todas las personas pueden realizarse una simpatectomía?
Es preferible que sean mayores de 12 años, de más de 1,50 metro de estatura y peso normal, porque su contextura física permite un acceso más expedito a la cadena simpática.

¿La simpatectomía es una operación dolorosa?
Al despertar la persona siente un dolor opresivo en el pecho, que disminuye hasta desaparecer en un par de horas. Se trata con analgésicos orales. También se puede sentir dolor en la espalda por contractura muscular.

¿Se trata de un procedimiento reversible?
No. La simpatectomía es irreversible porque se secciona, corta o quema el nervio simpático. Sin embargo, existen casos de reinervación después de 6-18 meses de operados. La técnica del 'clipaje' es teóricamente reversible en un 30% de los casos, pero su efectividad está en discusión. Sólo resultaría si se retiran los clips antes del primer mes de o operados. Sin embargo, nuestro equipo está partiendo un programa de reconstrucción robótica de la cadena simpática, lo que podrá ser la solución para los escasos pacientes arrepentidos.

¿Cuántos días la persona tiene que estar hospitalizada?
El paciente es dado de alta a más tardar a la mañana siguiente del día de la intervención, en especial si vive solo o reside fuera de Santiago. No obstante, la mayoría está en condiciones de irse a su domicilio el mismo día.

¿Cuáles son los cuidados postoperatorios?
A las 48 horas se puede hacer vida normal. Sin embargo, los ejercicios del tren superior no son recomendados durante 15 días, para evitar lesiones como desgarro muscular. Las cicatrices no se deben remojar hasta que hayan sido retirados los puntos. Además se aconseja no exponerlas al sol durante seis meses para evitar una pigmentación diferente a la piel del paciente.

¿Cuán satisfechos quedan los pacientes después de la operación?
En los reportes internacionales el éxito del procedimiento es de un 80%, pero nuestro grupo ha logrado un 95% por la buena selección de pacientes, y el hecho de contar con un equipo multidisciplinario de especialistas.

¿Después de una simpatectomía por rubor facial, la persona puede volver a colocarse 'colorada'?
Sí, pero sólo cuando haga calor, se esté cerca de una fuente de calor (fogata, estufa, etcétera), se beba mucho alcohol, o se esté en posición invertida, porque todo ello aumenta el flujo sanguíneo hacia el rostro, lo que es normal y no se puede evitar con la operación.

¿La simpatectomía por rubor facial tiene cobertura de las isapres o Fonasa?
Sí, cuando la enfermedad es severa, el tratamiento médico no ha sido efectivo y cuando existe comorbilidad (hiperhidrosis, dishidrosis, fobia social severa, etcétera).

¿Dónde opera el doctor Claudio Suárez en Chile?
En la Clínica Santa María de Santiago y en la Clínica Alemana de Valdivia.

 


 

 

       
 

Presentaciones y/o publicaciones del doctor Claudio Suárez sobre el tema

 
           
  Abstract, Facial blushing: How to select patients for surgery. Claudio Suárez, Clínica Santa María, Chile. 12th International Symposium on Sympathetic Surgery, Fukuoka, Japan, 2017.  
 

Facial blushing: How to select patients for surgery. Fukuoka, Japón. 10-12 abril 2017. (pdf)

 
 

Blushing facial: Abordaje psiquiátrico y quirúrgico. Granada, España. 10-13 junio 2016. (pdf)

 
 

Chilean experience in facial blushing. Santiago, Chile. 15-16 octubre 2015. (pdf)

 
  Resultados a largo plazo de simpatectomía por rubor facial en Clínica Santa María. Antofagasta, Chile. 18-21 noviembre 2014 (pdf)  
  Simpatectomía: Como lo hago yo. Santiago, Chile. 18-22 noviembre 2013 (pdf)  
 

Cirugía para el Rubor Facial Patológico. Ciudad de México, 25-27 septiembre 2013 (pdf)

 
 

Simpatectomía Videotoracoscópica: Resultados en 661 pacientes operados por hiperhidrosis y rubor facial patológico. Pinto R., Campos D., Fernández P., Suárez F., Fica M., Aparicio R. y Suárez C. Trabajo presentado en las VII Jornadas Quirúrgicas Oriente 2012, Hospital del Salvador, Santiago, 16-17 noviembre 2012 (pdf)

 
  Surgery for Facial Blushing: The importance of preoperative psychiatric consultation and selection process. Barcelona, España, 14-16 noviembre 2012 (pdf)  
  Evaluating the efficacy of endoscopic thoracic sympathectomy for generalized social anxiety disorder with blushing complaints: A comparison with Sertraline and No Treatment: Santiago de Chile, 2003-2009. Revista Innovations in Clinical Neuroscience. Volumen 8, número 11, noviembre 2011, págs 24-35 (pdf)  
 
Experiencia sobre 2000 SVT (ETS) en 1000 pacientes y análisis de los malos resultados. Sevilla, España. 2 octubre 2009 (pdf)  
 
"Rubor Facial Patológico: Una Enfermedad Inhabilitante", Programa En Boca de Todos, Canal 13, 24 junio 2009. Ver Video  
 
Simpatectomía torácica videotoracoscópica: Abordajes y técnicas. La Habana, Cuba, 4 diciembre 2008 (pdf)  
 

Simpatectomía videotoracoscópica en hiperhidrosis de miembros superiores y cara y rubor facial. Stgo., Chile, enero 2008 (pdf)

 
 

Simpatectomía T2 para el tratamiento del rubor facial patológico y fobia social. Buenos Aires, Argentina, octubre 2007 (pdf)

 
 

Simpatectomía videotoracoscópica T2 para el tratamiento del rubor facial patológico y fobia social, Pucón, Chile, 2005 (pdf)